El padre de los Juegos Paralímpicos: Ludwig Guttman

 

Ludwig Guttman (1889-1980) natural de Silesia, era un prestigioso médico especializado en neurología y en el estudio de disfunciones físicas. Llegó a ser el neurólogo más importante de Alemania y obtuvo la presidencia de la Comunidad Médica Judía en aquel país. Pero tras la consolidación del nazismo fue inhabilitado y se prohibió el estudio y tratamiento de toda disfunción y discapacidad, en lo que él estaba especializado. En 1939 tuvo que partir rumbo a Inglaterra, sin dinero y acompañado de su esposa y sus dos hijos.

En Oxford, comenzó a investigar sobre el tratamiento y rehabilitación de los pacientes de heridas en la médula espinal. El objetivo del doctor era integrar a sus pacientes en la sociedad como miembros útiles y respetados, sea cual fuera su grado de discapacidad, un tema muy cuestionado y nada popular en la Europa destruida de la posguerra.

Ludwig Guttmann adquirió la nacionalidad británica en 1945, en reconocimiento a su “buena labor a la patria” durante la Segunda Guerra Mundial, en la que ejerció como médico e investigador al servicio de los aliados.

En 1944, fundó el primer centro monográfico de lesionados medulares en el hospital Stoke Mandeville, en él, se consideraba la actividad deportiva parte esencial de la rehabilitación física de los parapléjicos. Cuatro años más tarde, Guttman ya había sido capaz de organizar una competición de tiro con arco en silla de ruedas, los 'Juegos de Stoke Mandeville'. En 1952, a la pequeña competición de tiro con arco se incorporaron veteranos de guerra procedentes de los Países Bajos, dando lugar a los I Juegos internacionales de Stoke-Mandeville, enfrentando a atletas de Holanda y el Reino Unido. De esta forma, el deporte paralímpico dio el salto internacional.

Durante los siguientes años el crecimiento del deporte paralímpico no dejó de crecer hasta lo que es hoy en día. Ludwig llegó a ser nombrado comandante de la Orden del Imperio Británico y Miembro de la Royal Society. También fue presidente de la International Medical Society of Paraplegia entre 1961 y 1970.

Hoy en día, Ludwig Guttman es considerado un referente global en el campo de la rehabilitación de pacientes con lesiones de la columna vertebral y se considera el fundador de los Juegos Paralímpicos, el mayor evento de deporte adaptado del planeta.

 

Fuente: elespanol.com

Imagen: Competición de tiro en arco "Juegos de Stoke Mandeville".

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