28/05/2013

BrainAble, realidad que roza la ciencia ficción

 

Atentos a la última tecnología a favor de la inclusión social y la mejora en autonomía de las personas con discapacidad física.

Estamos hablando de BrainAble, un nuevo prototipo que lee e interpreta las señales eléctricas cerebrales del usuario y termina la acción que éste desea realizar sin que mueva un solo músculo.

Entre otras cosas, BrainAble permite a las personas con una discapacidad física severa realizar actividades como escribir, comunicarse a través del ordenador, interactuar y participar en las redes sociales, encender y apagar la luz, el televisor o cualquier aparato digital e incluso mover su propia silla de ruedas.

Además, este sistema detecta alertas, espasmos o el grado de fatiga que puede tener la persona que está conectada a la interfaz; hace más cómodo el espacio. La ventaja de BrainAble es que aprende las necesidades y hábitos del usuario, entendiéndolos dentro de un contexto, así los movimientos y actividades cotidianas son realizadas de manera automática.

BrainAble es un sistema complejo, que requiere adaptación, por eso también recrea entornos digitales para que el usuario explore, juegue y se entretenga.

Pero, ¿cómo lo hace? BrainAble funciona a través de una interfaz especial persona-ordenador, combina unos sensores llamados BCI (Brain Computer Interface) con otros que captan señales de tipo “afectivo” de la persona que se “comunica” con el ordenador. Esta interfaz, junto con los entornos de realidad virtual, logran que funcionen los hogares inteligentes y algunas páginas web de internet.

Barcelona Digital lidera este programa, dentro del Proyecto Europeo de I+D+i, y ha sido testeado por unas 70 personas con graves discapacidades del Instituto Guttmann, que también ha participado en el desarrollo del proyecto.

La opinión de uno de los pacientes que probó BrainAble es esperanzadora: “puedo hacer una serie de tareas para las que hubiera necesitado la ayuda de una tercera persona. Con este sistema soy más autónomo e independiente”.

Un avance que parece más propio de una película de ciencia ficción que de la realidad. ¡Adelante con ello!